Apariciones estelares

Parece que cada vez está más de moda usar el vídeo y las omnipresentes cámaras web. En la última semana he participado en dos vídeos que me gustaría compartir.

El primero, el pasado día 20 de Septiembre fui invitado al Desayuno de Comercio Electrónico organizado por Emilio Márquez, creador de Networking Activo, una muy interesante iniciativa en la que recomiendo participar. AL finalizar el desayuno, Emilio nos invitó a varios de los participantes a colaborar en una TwitCam en directo, respondiendo preguntas de tuiteros interesando. Os pongo aquí el resultado final de esa TwitCam.

Por otra parte, Rodrigo Tanco, de Emprendedores-Online me pidió también que participara en una serie de entrevistas a emprendedores que está colgando en su página. El resultado podéis verlo aquí también, ¡¡gracias Rodrigo!!

Bargento 2012

El próximo día 2 de octubre se celebra, en el Teatro Galileo de Madrid (buen sitio para un evento) Bargento 3, la tercera edición del evento de la plataforma de comercio electrónico Magento. Creacciones estará presente, aunque no, no tenemos stand, solo iremos a ver y aprender en las conferencias y talleres.

No hace falta que os hable de la importancia de que la plataforma de eCommerce elegida sea la más adecuada para nosotros, esté correctamente dimensionada y tenga las funcionamidades que necesitamos, ni mas ni menos. Como cada vez hay mas alternativas, incluso dentro de las mismas plataformas, eventos como Bargento no solo nos darán la opción de conocer las diferenes opciones si no también todo tipo de consultora, proveedor o simplemente servicios que mejorarán tu eCommerce.

¿Nos vemos allÍ?

¿Cómo es un buen Product Manager?

Una de las razones que quizás haya contribuido más a la confusión sobre el perfil de Product Manager ha sido que, tal y como ha ocurrido con otras profesiones digitales novedosas, el trabajo que tendría que estar desarrollando un Product Manager con experiencia y de calidad lo estaba desarrollando una persona sin esa cualificación. Pese a que en España tenemos pocos perfiles de Product Manager profesionales, si podemos indicar una serie de características que nos pueden ayudar a distinguir un buen Product Manager de uno mediocre. Esta lista está basada en una de Ian McAllister, un Group Product Manager de Amazon

  1. Piensa en grande: un buen Product Manager no se conforma ni se ciñe a los recursos asignados o a lo hay actualmente en el mercado sino que plantea soluciones disruptivas y desarrolla planes para aprovecharlas adecuadamente.
  2. Comunicación: un buen Product Manager plantea soluciones imposibles de refutar. Aunque sobre todo usan los datos disponibles de la forma más apropiada y se apoyan en todo tipo de argumentos para convencer a todas las partes implicadas y conseguir los recursos necesarios.
  3. Simplicidad: un buen Product Manager sabe como conseguir el 80% de los resultados con tan solo el 20% del esfuerzo y lo aplican constantemente en todo sus proyectos, convirtiéndolo en norma que lleva a los mejores resultados.
  4. Priorización: un buen Product Manager secuencia perfectamente los proyectos, consiguiendo un equilibrio entre los resultados a corto plazo y los esfuerzos necesarios. También es un experto seleccionando las funcionalidades que necesita la plataforma en ese momento (captación, mejora, marketing, etc)
  5. Previsión y medición: un buen Product Manager es capaz de predecir el beneficio aproximado de un proyecto, aplicando su experiencia y basándose en datos comparados. También es un experto en medir los resultados tras el lanzamiento para mantener una mejora constante y aprender lo necesario para otros proyectos.
  6. Ejecución: un buen Product Manager hace lo que sea necesario para conseguir que el producto cumpla sus fechas de entrega. Sin ser su responsabilidad, empuja, diseña, programa, coordina y hace lo que haga falta.
  7. Entiende la parte técnica: un buen Product Manager no necesita ser un programador pero si ser capaz de llegar a acuerdos y entenderse con los programadores entendiendo el lenguaje, las dificultades, los tiempos y los trucos que hacen que se consigan los mejores resultados. También ha de ser capaz de incluir el punto de vista de desarrollo suficientemente pronto en el proceso para que suponga un beneficio.
  8. Entiende de diseño: un buen Product Manager, sin ser un diseñador, sabe que diseños funcionan y cuales no, pero sobre todo es capaz de transmitir las necesidades del producto en lenguaje de diseño y alinear a los diseñadores con el objetivo común.
  9. Escribe textos efectivos: un buen Product Manager es capaz de escribir textos concisos, directos y cortos que funcionen tanto para documentación como para el producto final.

Y vosotros, ¿Qué opináis? ¿Qué es para vosotros un buen Product Manager? ¿Echáis algo en falta?

¿Qué es un Product Manager web y porqué necesito uno para mi proyecto?

Hay varias definiciones más o menos académicas de qué es un Product Manager web (en adelante solo Product Manager) y a que se dedica dentro de la empresa pero prefiero definirlo con mis propias palabras: la persona de define, documenta, coordina y decide todos los aspectos de un producto. Y si consideramos una web como un producto (y claramente lo es) un Product Manager web es la persona que conoce la web, que la tiene documentada, prototipada incluso, que domina los aspectos del diseño, de la usabilidad, del desarrollo, de la coordinación de los equipos y los directivos y que trabaja codo con codo, e incluso suple, a un Project Manager.

Mientras que los Product Manager de la industria más tradicional suelen ser perfiles puros de marketing, encargados de branding y similares (aunque hay de todo), los perfiles de Product Manager web suelen tener un interesante mix entre los mundos de marketing, la gestión de empresas, técnico e incluso diseño.

Así contado, el perfil es muy interesante ¿no? Parece el típico perfil que, si es medianamente bueno, es capaz de sacar las castañas del fuego y sacar adelante un proyecto. Es un perfil muy, muy usado en los proyectos que nos llegan desde Silicon Valley o desde otros países europeos pero, sin embargo, es un perfil que se encuentra muy poco en las empresas españolas. Las razones para ello pueden ser varias, pero puestos a especular, se me ocurren algunas:

  • El bajo perfil de muchos de los proyectos iniciados en España, donde es el propio fundador/emprendedor el que, sin tener porqué saber hacerlo, realiza el trabajo de definición de producto. Habitualmente, la falta de conocimientos y experiencia se suple con mucho esfuerzo y ganas y, si se tiene la suerte de poder rodearse de profesionales implicados, estos suplen parte de los problemas básicos.
  • La externalización del desarrollo: muchas empresas todavía creen que pueden externalizar el desarrollo de su negocio digital y así convertirlo en un gasto variable. Sin embargo, eso hace que en el proceso de transferencia del conocimiento entre cliente y proveedor se pierda la parte central del proyecto y que este caiga en manos directamente de programadores cuya implicación es más que dudosa.
  • El excesivo componente de marketing/MBA de muchos proyectos. No, por muy bonito que sea tu Excel la web no se crea con una formula o una tabla pivotante.

Así, nos encontramos con empresas de primer nivel que dejan el desarrollo de una parte importante de su futuro en manos de desarrolladores o expertos en UX que, pudiendo ser los mejores en su campo, no van a poder liderar un desarrollo desde el punto de vista de negocio.

Sin embargo, un perfil tipo Product Manager (o con otro nombre), será capaz de:

  1. Conocer, entender y asimilar perfectamente los objetivos y los requerimientos desde el punto de vista de negocio. El porqué y el para qué tan importantes en un proyecto y del que adolecen muchos.
  2. Traducir esas necesidades en una idea de plataforma, una arquitectura front-end una experiencia de usuario, unos flujos de navegación que reflejen las necesidades del proyecto y sirvan para explicarlo y embarcar en el desarrollo a los demás perfiles.
  3. Si es necesario, prototipar una navegación, flujos de trabajo o incluso la arquitectura de la plataforma
  4. Trabajar con UX y diseño para conseguir afinar los prototipos y llegar a pantallas que reflejen el espíritu inicial
  5. Paralelamente (si se ha prototipado bien es posible), trabajar con desarrollo y el gestor de proyecto en el backend de la plataforma
  6. Por último, ser capaz de realizar la venta interna del proyecto, volviendo al paso 1 y demostrando que lo realizado cumple los objetivos previstos.

Este proceso (extremadamente simplificado, faltarían muchas piezas) solo es posible cuando hay en el proyecto un perfil que es capaz de convertir las necesidades del área de negocio en la documentación y el lenguaje que necesitan los que van a crear la plataforma. Así dicho, parece sencillo ¿no? ¿Cuánta gente conocéis capaz de hacer eso? ¿Cuántos proyectos a vuestro alrededor han podido necesitar un perfil así y no lo han tenido? ¿Cuántas guerras entre el de “no, yo no quería esto” y el de “si, en este briefing de 10 líneas lo pone ambiguamente” se podrían haber evitado?

Os animo a que compartáis vuestra experiencia, creo que el perfil de Product Manager en España está muy poco valorado y hace falta dar a conocer que es la solución a una necesidad existente.

Nuevos proyectos para Creacciones

Algunos ya lo conocéis, pero desde hace unas semanas me he incorporado como Director de Marketing (externo, no a tiempo completo) para Auge, Agencia Universitaria para la Gestión del Conocimiento a cargo de comercializar varios productos y servicios de la empresa, centrándome inicialmente en cursos de inglés online exclusivos para universitarios de My Oxford English, aunque también desarrollando tareas de consultoría y búsqueda de nuevos modelo de negocio con distintos partners.

En este proyecto hemos ligado la retribución a los resultados, por lo que  queda meridianamente claro el objetivo y la confianza que todos tenemos en los productos a vender. Es un modelo más arriesgado que el fee mensual o un precio por horas pero, en mi opinión, mucho más honesto y con muchas más posibilidades de que sirva de acicate para todas las partes. Aparte de que es la mejor manera de sacar toda la rentabilidad a tu trabajo cuando crees en él.

En cualquier caso, sigo colaborando y desarrollando otros proyectos: la única forma de predecir el futuro es construyéndolo.

Foro E-Comunicación en El Salvador. Una gran experiencia (1/2)

Hace unos meses la profesora Patricia Arriaza de Marenco, Coordinadora de Investigación de la Escuela de Comunicaciones de la Universidad Dr. José Matías Delgado de San Salvador se puso en contacto conmigo para ofrecerme participar en un evento en El Salvador. Si, al principio me pareció increíble porque aunque he participado en múltiples eventos y he colaborado con 7 escuelas de negocio distintas era la primera vez que tenía la oportunidad de viajar para un evento internacional.

El evento, llamado “E-Comunicación – Nuevas tendencias de Marketing y Comunicación 2.0″, organizado por Patricia y por Héctor Lemus, también profesor de la Universidad Dr. José Matías Delgado contaba con dos grandes ponentes: Rosaura Ochoa (aka @laquesefue) de Mexico y Rebeca Zuñiga (@rebezuniga) de Guatemala así como la participación por videoconferencia de Javier García Nieto Cada uno de nosotros habló de algunos de los temas más interesantes hoy en día en las estrategias de comunicación. Así, las ponencias de Rosaura y Rebeca se titulaban “Gestión de comunidades virtuales” y “Estrategias de contenido en redes sociales” respectivamente. Por mi parte, me centré en dos temas complementarios “Analítica web: objetivos, estrategias y herramientas en los Social Media” y “Medición de Estrategias de Comunicación 2.0″ que sirvierón para dar un arranque al evento (¿Para qué la comunicación en los SM?) y cerrarlo midiendo lo que tenemos que hacer.

Los asistentes eran de lo más variopinto. Mientras que el turno de mañana predominaban los alumnos de la universidad, en el turno de tarde había mucho más profesional, con una importante presencia de empresas de primer nivel en El Salvador (como TIGO) en incluso representante institucionales del Ministerio de Justicia Salvadoreño.

Ese éxito fue posible gracias a una excelente labor de comunicación del evento que consiguió que este apareciese en varios medios de comunicación nacionales, especialmente prensa y radio, donde compartimos unos minutos con algunos de los locutores de mayor éxito en el país. Dejo en este clipping algunas de las apariciones en prensa y radio, por si a alguien le interesan.

Al finalizar los tres días me quedé con la sensación de que se había hecho corto, que había aprendido más de lo que había enseñado y que había tenido el privilegio de compartir unos días con gente de una valía excepcional, de entre los que me gustaría destacar especialmente a Patricia, Héctor, Rebeca, Rosaura, Javier y a todos los alumnos que colaboraron en la organización.

Métodos de pago en eCommerce (I)

Cobrar, ingresar dinero es el fin último de una plataforma de comercio electrónico. Es para lo que trabajamos, para lo que establecemos un modelo de negocio, para lo que estructuramos una idea, desarrollamos, montamos un equipo y creamos una estrategia de marketing. Sin embargo, cobrar las ventas suele ser el último paso del proceso de venta que empieza por la captación del cliente y, mentalmente, solemos dejarlo para el final ya que mentalmente tendemos a funcionar mejor resolviendo los problemas uno a uno que empezando por el final.

Sin embargo, elegir adecuadamente y en el momento adecuado el medio de pago a usar puede suponer una gran diferencia en el éxito de la empresa y puede influir mucho en la puesta en producción de nuestro proyecto.

Al arrancar un proyecto de eCommerce, introducir las preguntas adecuadas sobre el medio de pago lo antes posible nos va a permitir solventar problemas y grandes ineficacias de los sistemas financieros.

Vamos a arrancar hablando de un tipo de pago del que no se habla mucho, pero que supone un porcentaje importante del comercio electrónico:

Pagos iniciados por el vendedor.

Son aquellos en los que la orden de cobro la inicia el receptor del pago. Por ejemplo, todos los sistemas de suscripciones periódicas a herramientas o software, pero también lo son los cobros a posteriori de servicios consumidos con o sin fecha definida, como pueden ser los cobros de Google Adwords

  1. Pagos periódicos (misma cantidad): Se basan en que el comprador ha dado permiso al vendedor a cobrarle de un medio de pago dado, en una fecha establecida, con una periodicidad dada y una cantidad acordada previamente. Cualquier variación de esos datos debería dar lugar a una nueva autorización. Por ejemplo, el pago mensual de Spotify o SalesForce.

    Cuando un modelo de negocio se plantea este modelo, se encuentra con diferentes problemas en función del medio de pago usado:

    1. Contra cuenta corriente (domiciliación bancaria): Muy práctico y cómodo en España, casi inexistente fuera, permite girar cobros a través de un banco contra las Cuentas de tus clientes. Tiene la ventaja de lo habitual que es y la desventaja de fácil que es para el cliente devolver el recibo (habitualmente en los 20 primeros días tras el cobro)
      Con respecto a los costes, emitir giros es barato, pero las comisiones por recibo devuelto son muy grandes
    2. Contra tarjeta (domiciliación en tarjeta): Muy habitual en EE.UU. los bancos españoles apenas tienen operativa para este medio de cobro, lo cual obliga o a cumplir normativa PCI (inviable en la práctica, hablaremos de ellos en otro post) o a trabajar con intermediarios como Worldpay o similares. Con respecto a los costes, trabajar con un intermediario suele subir entre 1 y 2 puntos los costes de cobro.
    3. PayPal y similares: es el sistema más cómodo y rápido de establecer y hacer funcionar pero tiene unos costes mucho más elevados.

     

  2. Pagos no periódicos y/o de diferentes cantidades: Se basan en la idea de que el comprador otorga un permiso para cobrar de un medio de pago dado una cantidad indeterminada (pero con limitaciones), en fechas indeterminadas (pero con limitaciones) con la idea de que el comprador pueda consumir servicios (raramente productos) antes del cobro. Por poner un ejemplo, los cobros de las cuentas de Google Adwords configuradas así se producen cuando la cuenta llega a cierto dinero gastado (habitualmente 500€) o a ciertas fechas.

    Estos pagos son mucho más complejos de gestionar y se basan en el establecimiento de fuertes relaciones de confianza. Están muy contraindicados para casos en los que el vendedor incurre en costes reales antes de producirse el cobro real.

    Cuando un modelo de negocio se plantea este modelo, se encuentra con diferentes problemas en función del medio de pago usado:

    1. Contra cuenta corriente (domiciliación bancaria): Como en el caso anterior, práctico y cómodo para vendedor y comprador. Solo es imprescindible tener una buena relación con el banco y evitar los saltos en la cantidad girada que pueden generar problemas. Por ejemplo, girar una cantidad muy superior a la habitual por haberlo retrasado demasiado puede suponer un bloque por parte del banco.
    2. Contra tarjeta (domiciliación en tarjeta): casi imposible con los bancos españoles actualmente, solo usando entidades intermedias que aumentan el coste. Poco habitual entre los clientes españoles, genera muchos problemas.
    3. PayPal y similares: Obliga a cumplir una serie de condiciones muy claras y duras para poder operar, como la cantidad máxima a cobrar por cliente. Desviaciones en cantidades o fechas suponen el bloqueo de los pagos.

Esos pequeños detalles en un eCommerce

Proyectos digitales hay decenas, centenares, miles. Que lleguen a buen puerto hay alguno menos, pero eso no es el tema de esta entrada. En realidad, comienza aquí una pequeña serie de artículos sobre los temas accesorios a tu modelo de negocio esos “pequeños detalles” que no corresponden al core business de tu negocio pero que son imprescindibles para que funcione. No es mi intención hacer una ránking ni una lista ordenada por importancia si no que en las próximas semanas iremos desgranando cosas como el medio de pago, la gestión de recobros, el modelo de atención al cliente, la recogida de feedback y otras áreas que espero que aporten a vuestro proyecto.

Espero que os gusten.

Feria virtual del libro

Maña día 6 se inaugura la primera Feria Virtual del libro que se organiza en España. La idea, pese a lo sencilla que parece, encierra grandes complejidades, sobre todo en tratar de embarcar a un sector en pleno proceso de cambio profundo y llevarle a terrenos que no conoce o domina. Sin embargo, liderado por gente como Ángel María, fundador de Bubok, el proyecto de la Feria virtual del libro (que no la feria del libro virtual) se plantea como un gran primer paso, un prometedor arranque que pueda empujar a sacar a la industria donde están sus clientes y usuarios. Además, les facilita compartir con ellos el placer de los libros, independientemente del formato en el que se vendan, porque para un autor o una editorial no debe haber diferencia del soporte en el cual los lectores hayan disfrutado de la lectura.

Esta Feria intenta estar a caballo entre los formatos más tradicionales de Feria, con sus casetas en el Retiro (por ejemplo), sus aglomeraciones y sus colas con el formato más moderno de las redes sociales y la blogosfera. El formato elegido, el de montar una feria con componentes de realidad virtual, en la que puedes ir visitando stands, hablando con las editoriales, con los autores o comprando libros, permite atraer a la gente mas tradicional del sector editorial, a los lectores de todo tipo a muchos autores, tanto los que están metidos en la nuevas tecnologías (con Juan Gómez Jurado, por ejemplo) como los que aun no sienten cómodos con un Twitter.

Cuando un sector se enfrenta a cambios radicales y a crisis de funcionamiento que afectan a sus raíces, las iniciativas que buscan asentar nuevos modelos de trabajo y de negocio han de ser aplaudidas y apoyadas, así que ¡¡Mucha suerte!!